Sobre el paro cardíaco súbito (PCS)

El paro cardíaco súbito (PCS) a menudo sucede sin previo aviso, y cuando sucede, suele ser devastador. Cualquiera puede sufrir un paro cardíaco en cualquier momento y lugar. El PCS puede afectar a cualquiera, independientemente de su edad, raza o sexo; el PCS puede afectar tanto a niños como a personas mayores.

La verdad pura y simple es que cada año casi seis millones de personas en el mundo sufren un PCS. Con una tasa de supervivencia de menos del cinco por ciento, el PCS causa más muertes que el cáncer de seno, el cáncer de pulmón, el SIDA y los accidentes cerebro-vasculares juntos. Por lo general, el PCS sucede repentinamente y sin aviso, y el 84 por ciento de los episodios de PCS sucede fuera de los centros de atención médica.

En caso de un PCS, el tiempo de respuesta es crítico. Un estudio de la American Heart Association muestra que por cada minuto que se atrasa el proceso de desfibrilación, las probabilidades de supervivencia de la víctima disminuyen entre siete y diez por ciento. Después de los 10 minutos, la tasa de supervivencia es nula. Tomando en cuenta que el tiempo de respuesta de las ambulancias es generalmente de más de 10 minutos, la mejor opción de supervivencia está en manos de las personas presentes.

Los desfibriladores externos automáticos (DEA) pueden ser utilizados por personas sin entrenamiento para mejorar las probabilidades de sobrevivir a un PCS hasta un 75% por medio de la aplicación de una descarga que puede salvar la vida del paciente durante los primeros minutos después del paro. En ocasiones se pueden encontrar estos dispositivos portátiles en lugares públicos, como centros comerciales, canchas de golf, empresas, aeropuertos, casinos, centros de convenciones, hoteles, instalaciones deportivas y escuelas. Sin embargo, los DEA todavía no están disponibles en todas partes.

Para más información sobre el PCS y cómo un DEA puede aumentar las probabilidades de sobrevivencia, mire los siguientes videos:

Preguntas frecuentes sobre el paro cardíaco súbito

¿Qué es un paro cardíaco súbito o repentino?

El paro cardíaco súbito (PCS) es un fallo del sistema eléctrico del corazón que provoca súbita e inesperadamente latidos rápidos y luego erráticos, hasta que el corazón se detiene totalmente. Dos de las formas más comunes en que comienza un episodio incluyen un ritmo de latidos rápido llamado taquicardia ventricular (TV) y un ritmo caótico llamado fibrilación ventricular (FV). Cuando esto sucede, el corazón no puede bombear sangre eficientemente. De esta forma, se compromete el flujo de sangre hacia el cerebro y la víctima pierde conciencia rápidamente.

Durante un PCS, la RCP por sí sola no basta para restablecer el ritmo cardíaco. Realizar una desfibrilación cardíaca inmediata es la única forma eficaz de restablecer el ritmo cardíaco. La tasa de supervivencia después de un paro cardíaco disminuye en un diez por ciento por cada minuto que pasa desde el colapso del paciente hasta la desfibrilación.

¿Es lo mismo un PCS que un ataque cardíaco o infarto?

No. El ataque cardíaco sucede cuando una obstrucción en una arteria produce falta de llegada de oxígeno al músculo del corazón y termina dañándolo. Las víctimas de un infarto pueden sentir dolor en el pecho y generalmente se mantienen concientes. Los ataques cardíacos son graves y pueden generar un PCS. Sin embargo, un PCS puede suceder independientemente de que haya o no un infarto y sin previo aviso. El PCS puede ser mortal si no se trata inmediatamente.

¿Qué es la desfibrilación?

La desfibrilación es la aplicación de una corriente eléctrica al corazón durante un episodio de arritmia cardíaca con el fin de salvar la vida del paciente. La energía eléctrica atraviesa el corazón desde electrodos colocados en el pecho y ayuda a restablecer un ritmo sinusal natural.

¿Quién está en riesgo?

La gente con riesgo más alto es la que tiene antecedentes personales o familiares de problemas cardíacos, cardiopatía isquémica, diabetes o accidente cerebrovascular. Sin embargo, el PCS es impredecible y puede afectar a cualquier persona, en cualquier momento y lugar, sean personas grandes o pequeñas, fumadores o no fumadores, enfermas o saludables. Un número alarmante de jóvenes muere cada año de PCS; muchos de ellos no sabían que tenían problemas cardíacos hasta que sucedió el paro. El PCS se da frecuentemente en personas activas y en apariencia saludables sin problemas cardíacos conocidos ni otros problemas de salud.

Si ocurre un PCS, ¿se puede salvar a la víctima con RCP?

Es un error común creer que la RCP por sí sola y una llamada a los servicios de emergencia bastan. La RCP es una medida temporal que mantiene el flujo de sangre y oxígeno hacia el cerebro. No sirve para hacer regresar el ritmo cardíaco a su estado normal durante una fibrilación ventricular. La clave para sobrevivir es la desfibrilación, realizada lo más pronto posible. Sólo la desfibrilación puede restablecer el ritmo cardíaco normal.

¿Qué hace un desfibrilador?

Un procesador colocado dentro del DEA analiza el ritmo cardíaco de la víctima a través de electrodos adhesivos que se colocan en el pecho del paciente y recomienda cuando es necesaria una descarga. Si es necesaria la descarga, se aplica una corriente eléctrica al corazón a través de la pared torácica por medio de las almohadillas adhesivas de electrodos.

Los desfibriladores cardíacos como los PAD de HeartSine están diseñados especialmente para no aplicar descargas a menos que sea necesario para salvar la vida de la víctima.

La descarga que produce el desfibrilador ayuda a restablecer el ritmo cardíaco normal.

¿Por qué necesita usted un desfibrilador automático externo de HeartSine?

Los dispositivos HeartSine pueden ser utilizados por cualquier persona, en cualquier momento y lugar, para administrar una descarga eléctrica que puede salvar la vida de una víctima de paro cardíaco súbito. Si se utiliza únicamente la RCP, las probabilidades de sobrevivir a un PCS son de menos del cinco por ciento; sin embargo, si se combina la RCP con el uso inmediato de un desfibrilador cardíaco, las probabilidades de supervivencia aumentan a más del 75 por ciento.

Contar con un PAD de HeartSine en el sitio asegura a la víctima las mejores probabilidades de sobrevivir hasta que los paramédicos lleguen a hacerse cargo del paciente.

¡Los desfibriladores de HeartSine salvan vidas!